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《技术垄断》问世近三十年,波斯曼是时代先知


《技巧垄断》
作者:(美)尼尔·波斯曼
译者:何道宽
版本:中信出版集团
2019年4月



尼尔·波斯曼(Neil Postman,1931-2003),纽约大年夜学教授,序言情况学派第二代精神领袖,钻研领域横跨教导学、语义学和传播学。存世著作共25种,此中《童年的消逝》《娱乐至逝世》《技巧垄断》并称“序言品评三部曲”,已经并将继承在中国学界孕育发生持久的影响。

  尼尔·波斯曼的几部紧张作品虽说都是二三十年前出版的,但读他的书,人们的一种范例的反映是“波斯曼是期间的先知”。至今依然年销14万册的《娱乐至逝世》,无疑是波斯曼最成功的作品。它的一个令人目即成诵之处,在于它朗朗上口、预言式的口号:我们将毁于我们所热爱的器械。“娱乐至逝世”,这个书名就定义了我们这个期间。

  这个将会毁掉落我们的器械,最初在波斯曼看来是电视,但如今,说是智妙手机、互联网也绝不违和。以是问题不在于电视,而在于加倍宏不雅的人类技巧状况——这一状况,被波斯曼称为“技巧垄断”(technopoly)。人把统统代价都交给技巧去抉择,信息爆炸造成了普遍蒙昧——这是波斯曼对付技巧垄断后果的品评。

  如何的技巧,创造如何的人?

  不过,一味地讴歌波斯曼是一位“先知”,并不成为有创见解解读《技巧垄断》的要领。终究《技巧垄断》首次出版距今已经20多年。这段光阴里,期间向我们展现了新的景况。它们弗成能都能天衣无缝地套入《技巧垄断》的叙述。《技巧垄断》与现今的社会生态之间的龃龉,恰好表现出很多有趣的事。

  “技巧抉择论”是很多读者谈及波斯曼时,经常会联系到的一个词。不过,关于“波斯曼的理论是不是技巧抉择论”,这样的争议并没有代价。抉择论的思维模式本身已颠末时了。一些人感觉技巧的抉择感化大年夜,另一些人觉得技巧终归是由人的政治、社会因向来节制的(这是常识社会学、社会构建主义常有的态度)。“技巧抉择论”和“社会抉择论”争来争去,豆腐一碗、一碗豆腐,着末退让说“技巧和社会相互抉择着”,即是没说。

  问题的前途着实就在《技巧垄断》中,这便是“序言生态学”(media ecology)。

  序言生态学——如今我们必要从波斯曼思惟中打捞的部分。

  1962年,蕾切尔·卡森出版《寂静的春天》造成震荡。其背后,是自然科学和社会科学对付情况外部性的发明,是社会科学总体学术的生态学转向。举几个简单例子:默里·布克钦(Murray Bookchin)在1960年创立社会生态学项目;城市生态学在上世纪70年代成为修建和城规的一个热词;闻名人类学家埃里克·R.沃尔夫(Eric R. Wolf)在1972年提出“政治生态学”观点……

  同期间,传播学和序言品评也经历了生态学转向。序言生态学本身,是由麦克卢汉于1964年构想的。波斯曼在《技巧垄断》中对序言生态学的含义有一个简单清楚明了的解释:假如把一种新的毛毛虫投入一个树林,你获得的不是简单的“树林+毛毛虫”,而是一个全新的生态情况;同理,假如你让全美都城看上电视,孕育发生的社会不简单是“美国+电视”,而是被电视深刻改变的美国社会。

  生态学范式的意义在于,它跳脱了“从繁杂系统中抽取少数要素,简单化地评论争论谁抉择谁”的抉择论思维窠臼——也便是跳脱了“从繁杂历史情况中,抽出文化和技巧两个要素,简单化地评论争论谁抉择谁”的思惟窠臼。生态学是一个普遍适用的隐喻,生态学中统统互联,没有外部性。

  《技巧垄断》本身并没有完成序言品评的生态学转向。它则是“技巧抉择论”和序言生态学的混用。波斯曼最震撼民心的语句,每每依然是技巧抉择论的逻辑:呼吁人们鉴戒技巧对统统意义和代价的垄断,鉴戒人文代价的失。

  然则,社会学钻研不是文学写作,震撼民心不代表准确。波斯曼已经明白了“序言生态学”的意义,但又无法放弃技巧抉择论和人文主义修辞的勾引民心的气力。波斯曼把我们的眼界带过了那个期间门槛,而他自己,却留在了那个门槛上。

  波斯曼20年前的预言,与本日社会状况之间意味深长的切合与不符,恰好阐清楚明了旧理论之外的新现实。下面举几个例子。

  1 文化向技巧“降服佩服”了?

  波斯曼从社会生态中抽取的“文化”要素,是不成立的。

  20世纪初,大年夜量技巧乐不雅主义者——不论自由主义者照样共产主义者——信托,技巧的进展终将带来充裕,物质极大年夜富厚,各类稀奇性问题、不平等问题,都将水到渠成。后来的历史证实他们错了。技巧不能祛除问题。新的技巧只创造斗争的新领域,新的财富可能带来新的不平等。

  这种醒悟,不能推及文化:技巧限定不了文化,技巧会创造新的文化差异、新的文化动能。换句话说,文化不会像波斯曼预想的那样,完全被技巧所节制,所“垄断”。

  而且,波斯曼之后的文化钻研已经形成了新共识。当我们说“文化”的时刻,我们每每别有所图。文化的实质经常可以归于经济或政治。所谓“文化”,归根到底是经济职位地方、政治诉求、意识形态、身份认一致其余器械。把“文化”和“技巧”从社会生态中抽离出来并不现实。

  就好比人们曾经等候ofo、滴滴打车、Airbnb会带来某种热爱分享、逾越私有制、优化分配的“共享文化”。但当共享经济真实进入了社会生态,我们才能知道它们带来的文化冲击究竟是什么。比如小黄车的乱停乱放,激发的是针对城市空间的评论争论;几回滴滴打车变乱,让女性安然问题成为热议话题。

  以是,紧盯技巧与文化的二元关系,每每是徒劳的。“文化向技巧降服佩服”之事,更是无从提及了。

  2 在信息过剩中生计

  “信息过剩”是《技巧垄断》的一大年夜关键批驳,也是波斯曼从《娱乐至逝世》就开始眷注的。谈到信息过剩的征候,波斯曼在《技巧垄断》中是这么说的:“(抵御信息过剩的)防线崩溃之后,人们就无法寻觅履历中的意义,就会掉去影象力,也就不行思议合理的未来”;“信息已经成为一种垃圾”。

  切实着实,当今社会,信息的碎片化、健忘已经成为普遍的今世性征候,以致很多人都已经忘怀了自己有多健忘。不过,足以令波斯曼赞叹的是他所谓的“垃圾场”上,已经成了一片新的生态领域。

  从过剩的信息里面孕育发生了伟大年夜的财产,包括大年夜数据、流量买卖、留意力经济、区块链,等等。有企业家总结说:在这个期间,能够更清晰地组织数据,并用数据熟识自己和外界,是小我、企业、国家的生计与成功之道。

  技巧打开了新的领域,人文科学应该做的,是去探索、攻克这些新领域,确保固有的人文代价在新的领域获得延伸。反之,“科学技巧成长得太快了,要慢下来等一等道德民心”,这种态度可谓是痴心梦想。

  3 “异化”的经典批驳,还成立吗?

  异化,最简单说,便是今世临盆要领造成的“人道”流掉。关于技巧垄断的异化感化,说来道去,终归是说:技巧或是信息过剩把人变成了傻子。

  技巧替代人去思虑、判断、决策——这是波斯曼尤其认为警醒的事。比如书中他提到,人们会把医疗、临盆变乱归罪于“技巧故障”,这便是人过于依附技巧,而掉去了对自身的反思。问题的根源永世在人身上。

  然则如今,异化批驳的有效性确凿发生了动摇。异化批驳的人本主义根基被我们这个赛博期间动摇了。片子《漂泊地球》中,“领航员号”空间站上的人工智能MOSS谋略出地球的幸存几率为零,以是抉择放弃地球。虽然着末片子中的刘培强等人逾越AI,拯救了地球,然则我们已经能够光显看出,人类在高技巧期间必然会蒙受自己的生物能力极限。

  这便是后人文主义的状况。没错,“人自身的成长”或云“人的进步”,是人文主义的最终代价,也是从伊拉斯谟到卢梭,从马克思到波斯曼,都暗暗崇奉的最终信条。只是,人类在追求成长的蹊径上,发明人本身反而变得不紧张了。假如我们吸收这一点,“异化”的批驳力度显然会减弱。

  一味信托波斯曼“准确预言了统统”,只会导致一种人文思惟的惰性。由于波斯曼远没有预言到统统。以致可以说,期间的快速提高,已经让波斯曼的技巧品评思维到了不更新就会逾期的地步。“让技巧成长得慢一点”可谓是最不切实际的等候,也是关于波斯曼的评论争论最大年夜的伪命题。让人文代价努力去跟上技巧成长的快节奏,这才是人文思虑积极的立场。

  □袁子奇

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